¿Qué sucede con Crossrail?

Aunque la ministra de ferrocarriles, Jo Johnson, dijo el mes pasado que el proyecto estaba completo en un 93%, Crossrail ha admitido que se le acabó el tiempo para probar adecuadamente los trenes de la línea Elizabeth a través del centro de Londres. Los contratistas no han cumplido con los plazos para equipar las vías y otras infraestructuras en los túneles centrales, y Crossrail dice que se necesita más tiempo para desarrollar el software de los sistemas ferroviarios.

Extraoficialmente, los informantes han hablado de cuestiones importantes que concilian los tres sistemas de señalización diferentes. Un incidente en particular, una explosión eléctrica en el este de Londres el pasado mes de noviembre, tomó meses para resolverse y pospuso las pruebas. Los sindicatos, que dicen que los problemas de Crossrail eran el secreto peor guardado en la industria de la construcción, han contado que los trabajadores se refirieron al esquema como la línea “hokey cokey”, después de que se les dijo que pusieran y sacaran cosas; que acondicionaran partes de las estaciones y que luego se les dijera que habían sido diseñadas erróneamente.

¿Cumplirá con el nuevo plazo?

Ahora que no se cumplirá la fecha específica de diciembre de 2018, el último calendario es un objetivo relativamente vago para el otoño de 2019. Pero algunos siguen siendo escépticos. Críticos como Andrew Adonis han señalado la salida de los líderes del plan, el presidente, Terry Morgan, y el director ejecutivo, Andrew Wolstenholme, antes de su entrega, y se han preguntado si ha tenido la supervisión necesaria, con un año de retraso anunciado apenas tres meses antes de la apertura real prevista.

Aunque los túneles centrales son un proyecto relativamente autónomo, también ha habido problemas y retrasos en las mejoras de las estaciones y otros trabajos en los tramos exteriores de la línea, en los que los trenes de la línea Elizabeth, ahora operados por Transport for London, circulan por las vías de Network Rail. Con múltiples proyectos ferroviarios que se han pasado del presupuesto o han sufrido retrasos, y las finanzas bajo presión, TfL y el gobierno -que este verano inyectó otros 600 millones de libras esterlinas- se mostrarán reacios a destinar más recursos a otros problemas.

¿Qué significa para los pasajeros y para Londres?

Un aumento del 10% de la capacidad en el metro de Londres habría sido muy bien recibido por los viajeros, sin duda los de la línea Central, que es la que más se aproxima a la ruta. Muchos viajeros que compraron casas en los suburbios exteriores con la promesa de conexiones rápidas a la Ciudad y al Muelle Canario pueden sentirse particularmente frustrados.

Pero podría tener implicaciones más serias para TfL, que perdió su subvención del gobierno central y ha estado bajo mucha presión. Los ingresos de Crossrail fueron un elemento clave de un plan de negocios para eliminar el déficit de TfL, ya que el alcalde, Sadiq Khan, había congelado las tarifas en la capital. El retraso de un año podría significar cientos de millones de libras en ingresos perdidos, y dar lugar a que otras tarifas aumenten.

Los minoristas del West End, que han contribuido con tarifas más altas mientras que las principales zonas comerciales se han visto perturbadas por la construcción, también temen que el prometido aumento de la afluencia de visitantes no se materialice.